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¿Qué es el trastorno de angustia?

en Psicología por Vanessa Yamuza Deja un comentario

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En los tiempos que vivimos hay muchas personas que sufren este trastorno a diario y no saben lo que les está ocurriendo. Puede ser que lleven muchos meses e incluso años padeciéndolo o hayan pasado pocos días desde su inicio. Lo importante es que sepan identificar que están sufriendo ataques de pánico y tengan claro que para salir de ello van a necesitar ayuda psicológica.

¿Cómo se inician los ataques de pánico?

El primer ataque de pánico suele producirse de manera inesperada y sin una causa aparente que lo justifique aunque posteriormente cuando los psicólogos sondeamos en las situaciones anteriores al ataque solemos encontrar periodos de estrés laboral, familiar, enfermedades en el entorno cercano, accidentes, etc. Pero no existe una relación directa a simple vista con su causa.

En este primer ataque la persona de manera brusca percibe síntomas físicos como palpitaciones intensas, aceleración del ritmo cardíaco, sensaciones de mareo, inestabilidad o visión alterada, acaloramiento, sensación de falta de aire…

Evolutivamente estos síntomas están asociados a amenaza o peligro porque cuando nuestros antepasados estaban en el campo y se topaban con un animal peligroso tenían que luchar o huir de manera que estos cambios en su organismo le ayudaban a sobrevivir.

En la actualidad no estamos expuestos a estas amenazas por lo que si tenemos estos síntomas sin una amenaza visible interpretamos que nuestro organismo no esta funcionando bien y nos va a pasar algo grave. Si hubiera una amenaza visible como una situación de peligro real: un accidente de coche, un incendio, un atraco, interpretaríamos estos cambios físicos como un estado normal de nerviosismo ante un peligro real. Ante los mismos síntomas fisiológicos nuestra interpretación de la causa hará que en un caso desarrollemos un ataque de pánico “algo va mal en mi cuerpo” y en el otro caso no “estoy nervioso por el accidente”.

Todo esto demuestra el papel central de las interpretaciones que hacemos de las sensaciones físicas, en los ataques de pánico.

¿Cómo se mantiene el trastorno?

Una vez sufrido el primer episodio la persona le coge miedo a esas sensaciones corporales porque piensa que le va a dar un ataque al corazón, se va a desmayar o se va a morir. Entonces empieza a estar hipervigilante a cualquier cambio en sus sensaciones físicas lo que aumenta la probabilidad de que se de cuenta de cambios mínimos que interpreta como signos de que le va a dar algo, con lo cual aumenta el miedo, que aumenta a su vez los síntomas físicos y de esta manera las interpretaciones catastróficas. De esta forma se crea un círculo vicioso en el que existen muchas posibilidades de sufrir un nuevo ataque de pánico.

Por otra parte empezamos a evitar los lugares o situaciones en las experimentamos el primer ataque de pánico porque tenemos miedo a que en ese lugar o en esa situación nos vuelva a repetir. En un primer momento sentimos alivio porque pensamos que estamos solucionando el problema (“no me da el ataque”) pero a largo plazo la evitación lo perpetúa ya que si no afrontamos estas situaciones no confirmamos que nuestras ideas catastróficas no ocurren con lo cual empezamos a evitar situaciones parecidas. Cada vez vamos evitando más situaciones. Si no paramos esto a tiempo puede llegar un momento en que no podamos ir a trabajar o estudiar, salir de casa, alterándose de una manera muy significativa nuestra vida.

A veces hay formas muy sutiles de evitar situaciones. Nos exponemos pero vamos acompañados, llevamos una pastilla o una botella de agua, nos ponemos cerca de la salida o investigamos donde está el centro de salud más cercano por si hubiera una urgencia. Aunque estas conductas de seguridad pueden ayudarnos al principio de las exposiciones no es conveniente utilizarlas mucho porque refuerzan nuestra idea de peligro y a la larga pueden provocar el mantenimiento del problema e incluso empeorarlo.

¿Cuáles son las bases del tratamiento psicológico?

Como requisito previo hay que descartar cualquier problema biológico, normalmente las personas que llegan a consulta han estado varias veces en urgencias, les han hecho pruebas comprobando que no hay ninguna causa orgánica. La mayoría de los pacientes están tomando ansiolíticos.

A parte de otros aspectos importantes, hay que abordar de manera central:

– Los pensamientos catastrofistas acerca de las sensaciones corporales.

– La evitación de lugares o situaciones que se han asociado a los ataques de pánico.

¿Qué estrategias se utilizan?

Mediante reestructuración cognitiva, exposición interoceptiva y exposiciones graduadas además de técnicas de relajación y distracción.

Según recientes revisiones el tratamiento cognitivo conductual del trastorno de pánico es uno de los más eficaces. En Atenea Psicología atendemos a personas con este problema con buenos resultados.

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¿Cómo saber si tengo ansiedad?

en Psicología por Vanessa Yamuza Deja un comentario

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Sesiones de relajación para personas con ansiedad

en Actividades, Psicología, Trastornos Psicológicos por Vanessa Yamuza Deja un comentario

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¿Qué es la ansiedad?

en Trastornos Psicológicos por Vanessa Yamuza Deja un comentario

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La ansiedad es una emoción básica que nos ha permitido sobrevivir como especie. Se acompaña de un sistema de procesamiento de la información que activa recursos para afrontar situaciones percibidas como peligrosas con el objetivo de evitarnos posibles daños.

Así en la época prehistórica el hombre estaba en un estado de alerta que hacía que ante el más mínimo indicio de que un animal peligroso estuviera cerca pusiera en marcha un sistema de afrontamiento rápido y eficaz para evitar un daño bien mediante la lucha o bien mediante la huida.

Actualmente en la mayoría de las ocasiones los estímulos que nos generan ansiedad no implican un peligro real sino que se han asociado al peligro mediante el aprendizaje que hemos realizado a lo largo de nuestra experiencia vital.

Se ha comprobado que un cierto grado de ansiedad es adaptativo ya que pone todos nuestros recursos: físicos, emocionales, atencionales y conductuales  al servicio de una buena ejecución para resolver de manera satisfactoria la situación, pero cuando la ansiedad nos desborda nos impide ser eficaces en la solución del problema al que nos enfrentamos.

La ansiedad “patológica” depende en gran medida de nuestra historia de aprendizaje. Hay estímulos que por su naturaleza es más fácil que generen ansiedad porque esta ansiedad “adaptativa” ha servido para la supervivencia de la especie. Por ejemplo, las serpientes. Sin embargo tener ansiedad por anticipar que dentro de una hora voy a coger el coche viene de una experiencia desagradable que hemos tenido con el coche.

Ante un estímulo que percibimos como peligroso (sea o no real) se ponen en marcha los recursos de afrontamiento para evitar un daño. ¿Cómo? mediante la lucha o la huida. Si valoramos que no tenemos lo recursos suficientes para salir victoriosos de la situación tendremos conductas de huida o escape de la situación. Por ejemplo: no presentarse a un examen oral porque no me lo he preparado. Si valoramos que tenemos recursos los pondremos en práctica. Por ejemplo: me he preparado el examen a conciencia y me presento. Pueden pasar dos cosas: que me salga bien o que me salga mal. Es normal tener un nivel de ansiedad moderado porque pone en marcha nuestros recursos de manera que focalizamos nuestra atención en la actividad que estamos realizando, en este caso exponer lo que nos hemos preparado, de manera que somos más eficientes. Ahora si nuestra atención se distrae de la actividad de exponer y se centra en nuestro nerviosismo, ¿qué pasará? que cometeremos errores de ejecución ya que estamos distraídos de nuestra tarea que era exponer, pero al darnos cuenta de que cometemos varios errores seguidos nos ponemos más nerviosos lo que provoca que atendamos más a nuestros errores, nivel de ejecución, cara que pone el profesor, comentarios por lo bajo de nuestros compañeros, de manera que ya hemos perdido el hilo de lo que decíamos y lo más probable es que nos quedemos en blanco. En este último caso será más probable que si vuelve a presentarse un examen oral intentemos evitar la situación o si nos enfrentamos estemos preocupados días antes del mismo.

Cuando la evitación y la preocupación se presentan de manera continuada e interfieren en nuestra vida hay una alta probabilidad de presentar un trastorno de ansiedad.

Las principales trastornos de ansiedad son:

– Fobias

– Trastorno de angustia

– Agorafobia

– Trastorno de ansiedad generalizada

– Trastorno obsesivo compulsivo

– Trastorno de estrés postraumático

En próximos artículos iremos exponiendo en qué consiste cada uno.

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